Rododendrons
Een lang vervlogen liefde weergekeerd in tuinen

P1060792

Uit lang vervlogen tijden, en misschien minder gewaardeerd in de hedendaagse tuinen, de rododendron uit de heide-familie (Ericaceae) met meer dan 500 soorten bloeiende planten. Zij behoren tot de zuur-minnende planten, die alom vertegenwoordigt zijn in "La Petite Ardennaise", een rustgevende oase in een kleine bosrijke omgeving. Onze tuin is tegelijk een verzameltuin, die zowel romantisch als uniek in zijn soort mag bestempeld worden.
Uiteraard is het bos met een oppervlakte van 1200 m2 niet zo groots als bij bv. een kasteeltuin, maar het assortiment omvat wel zo een
56 niet-alledaagse soorten rhododendron.
Verspreid tussen een groot aantal azalea's, camellia’s en pieris vormen ze samen La Petite Ardennaise. Als onder-beplanting zijn meer dan 350 soorten inheemse en niet-inheemse vaste planten toegevoegd zoals varens, helleborus, epimedium, ariseama's, podophyllum, ea...





Het hele concept is natuurgetrouw opgebouwd, waarin alle planten hun habitat hebben gevonden. Dit is natuurlijk allemaal niet vanzelf gegaan; veel voorbereiding, research en vooral zeer veel hand-werk zijn hier aan vooraf gegaan. Het resultaat mag er wezen!
Nu iets meer over deze groenblijvende heesters:
Rodo's komen veelal in het wild in bergstreken en vochtige humus-rijke bos-omgevingen voor. Door veredeling zijn deze species door de geschiedenis heen omgezet in prachtige hybriden en cultivars. De verscheidenheid aan bloemen-pracht is zo groot dat hier moeilijk een opsomming over te geven is.
De meeste soorten zijn echter geschikt voor half-schaduw (aan bos-randen met morgen- of avondzon), in zanderige humusrijke en vochtige bodem. Andere zoals de Yakushimanum-hybriden, (te herkennen aan de behaarde onderzijde van de bladeren, deze dient om verdamping tegen te gaan) verdragen dan weeral een zonnige standplaats. Maar naar mijn ervaring is de bloeiperiode korter en zijn de kleuren veel fletser, andersom is de bloei dan wel weer rijkelijk. De meesten zijn volledig winterhard voor onze streken, op enkele uitzonderingen na. Dit bevraag je beter, het internet geeft ook veel informatie hierover, maar zoek je info liefst in België of omringende landen uit het noorden en het oosten, deze geven een beter uitsluitsel of je plant wel of niet gedijt in onze streken. Hoe dan ook, er valt zeer veel te vertellen over deze planten, maar dat is hier niet de bedoeling.
Ons assortiment omvat ook enkele species, waaronder Rh. Erytrocalyx (zéér mooi) en Rh. Scyphocalyx Dicrhoanthum (vurig oranje-rood).
Hybriden zoals Rh. Lem's Monarch, Rh. Picotee, Rh. Ring of Fire, of Rh. Golden Fleece - zijn één van de vele toppers!





De verzorging van rododendrons is vrij eenvoudig. Het is wel een beetje opletten bij cicaden en de bladrand-kever (taxus-kever), als je die er bij hebt moet je tijdig ingrijpen. Verder hoeft niet gesnoeid te worden, enkel het uitbreken van uitgebloeide bloemen bevordert de nieuwe knop-zetting voor het volgende jaar (zeker nodig bij jonge planten, anders gaat de kracht naar zaadvorming i.p.v. nieuwe uitlopers). In het najaar/voorjaar een mulchlaag van bladeren en/of haksel-hout aan de voet van de struik aanbrengen voorkomt uitdroging van de wortels. Bij langdurige droogte de wortel-kluit tijdig een goede waterbeurt geven.

Rododendrons houden erg van een regelmatige douchebeurt van het gebladerte. Als bemesting geef je een stikstof-arme voeding, maar met mate! Organisch materiaal zoals compost of humus met een laag Ph-gehalte is zeker aan te bevelen. In het najaar enkel magnesium en kalium geven, zeker geen bemesting, hierdoor kunnen de jonge loten niet tijdig afharden voor de winter haar intrede doet. Wat voor de meeste zuur-minnende heesters geldt, is een ijzerhoudende bodem, wat geen overbodige luxe is. Wat dat betreft zitten wij hier in de Kempen gebeiteld.




Sommige rodo's gedragen zich twee-jarig, d.w.z. de bloei kan al eens een jaartje overslaan worden, andere laten vier à vijf jaar op zich wachten voor ze beginnen(meer uitzonderlijke soorten), en dan opeens geven zij hun bloemenpracht ten toon.
Voor wie geduld heeft zeker de moeite waard! Wie zich speciale soorten uitzoekt bevraagt zich best eerst goed bij een gespecialiseerde kweker, alvorens tot de aanschaf ervan . Een kat koop je ook niet in een zak!





In de winter als de vorst zijn intrede doet, en schrale oosten-winden tieren met lage temperaturen over het landschap; dan krullen ze hun bladeren om ter voorkoming van uitdroging. Het lijken net struiken met hangende stokjes. Eén van de weinige planten die we kennen, die dat op deze manier doen.

Nog veel tuingenot,


Nuttige websites:

http://www.rhodoland.nl/home_nl.htm
http://www.neerlandstuin.nl/struiken/rodo.html


Het Team,
Guy & Danielle